marjolein hillege

DE BODEM

5 ploegen

De grond onder de bomen wordt al generaties lang geploegd, eerst met paarden en sinds de jaren tachtig met de tractor. Ongeveer 2x per jaar om de kruiden en grassen tussen de bomen te verwijderen en de grond los te maken. En zeker 1x per jaar wordt de grond licht gefreesd en vervolgens gewalst om de olijven en amandelen goed op te kunnen vangen. Het idee is dat door al dit ploegen het water in de voren wordt vastgehouden en niet door onkruiden wordt ‘verbruikt’. Het nadeel van al deze grondbewerking is dat de bodem verstuift, er geen humus en bodemleven meer is en bij grote regenbuien de grond zichtbaar wordt weggespoeld. Dat moet beter kunnen denken we.

We gaan de komende jaren samen met de vorige eigenaar José Miguel op zoek naar die verbeteringen. Dit jaar is bijvoorbeeld het ‘huis’terras niet geploegd: in april stonden grote delen van deze boomgaard vol in bloei met eenjarigen en grassen, maar gaande de weken verdroogde de grond tussen deze kruidenvlakken en werd keihard. Bij een stortbui werd de bovenste laag een dikke vette blubber, waar onze grote auto er bijvoorbeeld flink in vastliep. Gelukkig zat de sleutel nog in de tractor.

In het laagste terras van het ‘beekdal’ is tussen en om de bomen dit jaar ook niet geploegd, met ook hier bloemenweide tot gevolg. Hier bleef de grond los en prettig van structuur. Alle overige boomgaarden zijn allemaal zoals voorheen geploegd, in het voorjaar geeft dit een droge losse bodem met diepe voren. In overleg bekijken we nu ieder jaar welke veranderingen in de manier van ploegen zowel voor een goede oogst als een goede bodem mogelijk en wenselijk zijn.

Tussen de terrassen en onder de bomen groeit een grote variëteit aan bloemen in subtiele stroken, als je het weet en ziet, is het fantastisch mooi. Er groeien en bloeien tientallen soorten grassen, eenjarigen, kruiden, vaste planten en kleine struiken. Deze bloemenzee heeft zich kunnen ontwikkelen dankzij de zorgvuldige manier van ploegen van José Miguel en zijn voorouders. Vooral in het avondlicht komen de kleuren, de licht gebogen lijnen en de patronen in het zicht. Ook in de aanplant van de Agaven rondom het huis, de cactussen, druiven en lissen verspreidt over het land, herken je de aandacht en zorg waarmee het land is bewerkt.